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さわやか高原公園都市 ~ 西郷村

福島県県南地域最西端の西郷村を訪ねました。

西郷村は高原公園都市のキャッチフレーズどおり、高原と都市が調和した街です。
西側に那須連峰甲子高原を望み、東側にJR新白河駅(東北新幹線)、
東北自動車道・白河IC国道4号線と存在し都市機能が集中しています。

人口は19,000人あまり。村としては日本で4番目に人口が多い村です。
また、新白河駅は日本で唯一、村に存在する新幹線駅としても知られています。

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<JR新白河駅(高原口)>

Dsc01841
<国道4号線>

一方、甲子高原には様々な景勝地が点在します。
堀川ダムまぶね湖雪割橋西郷瀞剣桂
そして水芭蕉群生地など何度でもたずねたくなる自然がたくさんありますね。

また、展望台が多いのもこの街の特徴です。
春には、秋には紅葉がそれぞれ楽しめます。

Dsc01833
<堀川ダムから望む西郷市街方面。天候が良い時は関山や阿武隈高地が望めます>

甲子高原の奥には東北を代表する一級河川・阿武隈川の源流のほか、
甲子温泉に代表される秘湯もあります。
(定信公が愛した勝花亭もある元湯甲子温泉 旅館大黒屋さんが有名ですね)

そして東北の清冽な水で茹でた追原そばは、かの白河藩主・松平定信公が絶賛したと伝えられています。
近年まで製法は途絶えていたのですが、追原そば生産組合さんが復活させました。

Dsc01838
<那須連峰。村内各地で那須の山々を見ることができます。>

他にも農産物直売所マス釣り公園など自然の恵みを感じられる場所がたくさんあります。
首都圏から200km圏内で、しかも新幹線駅からわずか数kmの距離にこうした施設がある街は、他の地域ではあまりないかもしれません。

西郷村は自然の豊かさと都市の快適さを兼ね備えた街と言えます。
ぜひ、西郷村へお越しください!

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西郷村

文責:よ (ラクラスしらかわ http://rakuras.com/

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