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東北地方の大動脈(2) ~ 国道4号線(西郷村・白河市)

現代版奥州街道を南からたどっていきたいと思います。

Map1

やってきたのは西郷村小田倉地区。
目の前には栃木県境の役目も果たしている黒川。

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写真で見ると小さい川ですが、関東と東北の境目なのです。
写真正面が栃福橋(とちふくばし)。
川の右側が福島県、左側は栃木県です。

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<栃木県の看板が見えてきました>

反対を向くと東北自動車道が走っています。

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そしてこちらは黒川橋。
福島県側と栃木県側では看板が違います。

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<福島県側>

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<栃木県側>

黒川の形状から、国道4号線、東北自動車道、東北新幹線、そして東北本線はいずれも黒川を渡ります。
しかし、国道294号線や白河の関を通る福島県道76号線は黒川を渡りません。
むかしの街道時代は黒川を越えませんが、現在の幹線道は黒川を越えてみちのく入りします。

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4号線沿いを歩きます。
ここが県境、ここが現代版「白河の関」です。

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いつもの「ようこそ福島県」は、実は4号線にはなかったのですね。
R349R294R118参照)

Dsc04686

ちなみに、ここから東京まで182km。
白河市内は余裕で東京から200km圏内にあります。

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通勤圏でもないし、とんでもなく遠方でもない。
移住や二地域居住を考えるには、ほどよい距離ですね。

Dsc04707
<遠方に見える那須連山>

県境付近の標高は426m。
国道4号線としては2番目の高さに位置しています。
(1位は岩手県一戸町・十三本木峠)

Dsc04703

坂を下りてくると、4車線が広がります。
白河インターチェンジが見えてきました。
この先には大型商業施設が並びます。

Dsc04705
<白河インター入口、首都圏へ185kmという程よい距離>

Dsc04709

西郷村は、区分上は「村」ですが4号線沿いの街並みを見ると「市」といってもいいかもしれません。
インターチェンジがあったり新幹線駅が近くにあったりと、交通には困らない地域ですね。

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場所は変わって白河市。
目の前の橋は、白河橋です。
今ちょうど4車線への拡幅が進められています。

Dsc04712

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白河橋は阿武隈川を渡る橋です。
平成10年8月の豪雨で阿武隈川が氾濫してしまったときに、流されこそしませんでしたが付近の道路が冠水してしまいました。

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<図説 白河の歴史(金子誠三、山田茂監修、郷土出版社)より引用、
 合流する堀川が2度決壊しました。国道4号線は写真左上を横断しています>

ちなみに、国道4号線は阿武隈川に150kmほど併走していますが、橋で交差しているのはわずか3か所しかありません。
(他2つは、福島市舟場町と福島市渡利弁天山)

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<写真右側には白河小峰城天守閣がちょっぴり見えます>

Dsc04719
<東北新幹線がすぐわきを通っています>

北上を続け、女石交差点につきます。
ここはかつての奥州街道と4号線が出会う場所です。

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女石から西郷村方面へと開通したのが昭和35年といわれていますから、それを機に人やモノの流れが変わったのかもしれません。

ここから奥州街道をほぼトレースしながら、北東へと進んでいきます。

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先日の震災で一部損壊したダルマさんも、補修がはじまっていました。
なんと紅白バージョンに生まれ変わりました。

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縁起がいいところで、続きは次回。

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国道4号線
 起点:東京都中央区
 終点:青森県青森市
 総延長:739.0km

文責:よ (ラクラスしらかわ http://rakuras.com/

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